Ephedra distachya L. 
Raisin de mer 

EPHEDREACEA 
Autres dénominations : Herbe aux jointures. 
 
Description botanique :  
Arbuste dioïque, mais parfois monoïque, pouvant atteindre 1 m de hauteur.  
Les rameaux grêles, rugueux et striés sont munis de petites folioles rappelant celles de la prêle. A chaque articulation du rameau prend naissance une gaine bilobée plus ou moins longue correspondant à des feuilles modifiées.  
         • Fleurs : Pseudofleurs jaunes ou vertes. Inflorescences mâles formées d’un ensemble de bractées avec des fleurs réduites chacune à une seule étamine. Fleurs femelles formées d’un ovule entouré de bractées.  
         • Fruits : Pseudofruits d'aspect boursouflé, formés d’une ou deux graines noires entourées de bractées, les plus internes rigides, les externes charnues et rouges à maturité (août-septembre).  
 
Habitat : En France, seule l’espèce Ephedra distachya L. est présente dans les sables du littoral. 
Principes toxiques :  
Nature : un protoalcaloïde, la L-éphédrine accompagnée d’autres composés apparentés.  
 
Circonstances d'intoxication :  
Utilisation de compléments alimentaires à base d’Ephédra (notamment E. sinica Stapf) à visée amaigrissante.  
 
Eléments diagnostiques :  
L’éphédrine induit une psychostimulation (effet dopant).  
        - Tremblements  
        - Tachycardie  
        - Insomnie  
        - Céphalées  
 
Risques encourus lors de la consommation de compléments alimentaires à base d’Ephédra :  
        - Neuropsychiatriques : agitation, euphorie, humeur dépressive, tremblements, insomnie  
        - Digestifs : nausées, vomissements, douleurs abdominales
        - Palpitations  
        - Accidents vasculaires cérébraux  
        - Infarctus du myocarde  
 
Contre- indications à l’usage de l’éphédrine :  
        - Hypertension artérielle 
        - Glaucome par fermeture de l’angle  
        - Hypertrophie bénigne de la prostate  
        - Hyperthyroïdie  
        - Diabète  
Remarque : l'éphédrine est considéré comme une substance dopante.
Conduite à tenir 
FloreTox
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